© NASA.

Op de uitkijk naar Marsbevingen

Nasa stuurt nieuwe geologische sonde naar Rode Planeet

Een seismoloog op Mars. Het klinkt als een boektitel van wijlen de neuroloog Oliver Sacks, maar het is de omschrijving van een nieuwe Nasa-missie. Zaterdagmiddag wordt de ruimtesonde InSight gelanceerd. Die moet inzicht gaan bieden in het inwendige van de planeet Mars. En inderdaad seismologie bedrijven: speuren naar aardbevingen op de rode planeet. Marsbevingen, dus.

De afgelopen jaren hebben Amerikaanse Marskarretjes als Opportunity en Curiosity veel onderzoek gedaan aan het oppervlak van Mars. Stenen en mineralen bestudeerd, sporen van vloeibaar water in een ver verleden aan het licht gebracht, de dampkring opgemeten. InSight richt de blik voor het eerst naar binnen.