Het Roi-Namur-eiland, onderdeel van het Kwajalein-atol in de Stille Oceaan.
Het Roi-Namur-eiland, onderdeel van het Kwajalein-atol in de Stille Oceaan. © US Army

Onheilspellende situatie: 'Over dertig jaar zijn Atoleilanden onbewoonbaar'

Onderzoeker Ap van Dongeren over de gevolgen van de zeespiegelstijging

Zeespiegelstijging en de daardoor verhevigde golfaanvallen maken dat veel van de circa tienduizend eilanden bij 400 atollen al rond 2050 onbewoonbaar worden. Honderdduizenden mensen zullen moeten verhuizen naar andere eilanden of naar het vasteland.

Dat blijkt uit een nieuwe studie van de Amerikaanse geologische dienst USGS, de Universiteit van Hawaï (VS) en kennisinstituut Deltares die donderdagavond online werd gepubliceerd in Science Advances. Hetzelfde consortium voerde drie jaar geleden een vooronderzoek uit.

'De situatie is onheilspellend', zegt medeauteur Ap van Dongeren van Deltares. 'We hebben voor het eerst de invloed van overslaande golven op de eilanden geschat en daarvoor nieuwe, zeer krachtige software gebruikt.