Facebook overweegt betaalde variant zonder advertenties na blunder met persoonsgegevens
© ANP

Facebook overweegt betaalde variant zonder advertenties na blunder met persoonsgegevens

Het door privacyperikelen geplaagde Facebook heeft de laatste weken marktonderzoek gedaan naar een betaalde, advertentievrije variant. Dat meldde persbureau Bloomberg vrijdag.

Het is niet de eerste keer dat het sociale netwerk kijkt of het een privacyvriendelijker variant op de markt kan brengen. Vanwege het schandaal rondom Cambridge Analytica, dat de gegevens van miljoenen gebruikers inzette voor de presidentscampagne van Donald Trump, lijkt een betaalde variant nu meer kans van slagen te hebben.

Facebook is gratis en verdient geld met de verkoop van advertenties die op maat worden geserveerd. Dat doet het bedrijf met behulp van de enorme hoeveelheid persoonsgegevens waaruit het kan putten. De advertentieverkoop leverde Facebook een omzet op van 41 miljard dollar, omgerekend 34 miljard euro.

Lekken van persoonsgegevens

Oprichter Mark Zuckerberg heeft altijd gezegd dat Facebook gratis zal blijven. Dit herhaalde hij onlangs toen hij zich ten overstaan van het Amerikaanse Congres moest verantwoorden voor het lekken van persoonsgegevens aan Cambridge Analytica. Dit keer formuleerde hij het echter zodanig dat een betaalde optie tot de mogelijkheden behoort: 'Er zal altijd een gratis versie van Facebook zijn.' Vorige maand liet Facebooks financiële topvrouw Sheryl Sandberg doorschemeren een betaalvariant niet langer uit te sluiten.

Een van de vragen is hoeveel gebruikers bereid zijn te betalen voor de dienst. Om de twee miljard actieve abonnees een vergelijkbare omzet te laten opleveren, zouden zij maandelijks ongeveer anderhalve euro moeten betalen voor een advertentievrij Facebook. Dit maandbedrag lijkt echter lang niet voor alle wereldburgers op te brengen. 

Facebook Nederland

Bovendien verdient Facebook meer advertentiegeld in landen met een hoger ontwikkelde economie, waardoor het maandbedrag in bijvoorbeeld Nederland hoger zou liggen. Nederland telt ongeveer tien miljoen actieve gebruikers, maar Facebook Nederland wil geen lokale omzetcijfers geven, waardoor een abonnementsprijs zich niet zomaar laat berekenen.

Ook al kunnen ze het betalen, het is de vraag of veel gebruikers bereid zouden zijn over te schakelen naar de betaalde variant. Neem de muziekdienst Spotify, dat worstelt om gebruikers over te halen een reclamevrij maandabonnement van een tientje te nemen. Van de 174 miljoen gebruikers van de dienst dragen 75 miljoen maandelijks 10 euro abonnementsgeld af. De rest luistert gratis.