Mark Zuckerberg, CEO van Facebook, wordt verhoord door het Amerikaanse Congres.
Mark Zuckerberg, CEO van Facebook, wordt verhoord door het Amerikaanse Congres. © AFP

Facebook heeft toch niet zo'n zin in strengere Europese privacyregels voor al zijn gebruikers

Mark Zuckerberg verklaarde onlangs in wat verhullende zinnen dat de strenge Europese privacyregels, die vanaf 25 mei in werking treden, wat hem betreft voor de hele wereld moeten gelden. Maar Facebook neemt nu toch maatregelen die moeten voorkomen dat alle gebruikers hieronder komen te vallen. De zogenoemde Algemene Verordening Gegevensbescherming (ook bekend onder de naam GDPR, General Data Protection Regulation) geldt wat Facebook betreft alleen voor Europese leden, zo bevestigt het bedrijf aan persbureau Reuters.

Dit heeft wat voeten in aarde: Facebooks internationale hoofdkantoor staat in het belastingvriendelijke Dublin, terwijl het Amerikaanse hoofdkwartier is gevestigd in het Californische Menlo Park. Door deze constructie zouden alle gebruikers buiten de VS en Canada eigenlijk een contract hebben met Facebooks Ierse dochteronderneming en zo onder het Europese privacyregime vallen. Maar dat wil Facebook dus niet. Als het aan Zuckerberg ligt, vallen de 1,5 miljard gebruikers uit Afrika, Azië, Australië en Latijns-Amerika onder de Amerikaanse regelgeving. 

Strengere Europese privacyregels 

Vanaf 25 mei treden de nieuwe, strengere Europese privacyregels in werking. Overheden, bedrijven en andere organisaties worden vanaf dat moment verplicht aan te tonen welke persoonsgegevens ze verzamelen en hoe die worden gebruikt en beveiligd. Ze komen dan niet meer weg met algemene en verhullende verklaringen. Ook Facebook ontkomt er - in ieder geval voor zijn Europese gebruikers - niet aan om opnieuw toestemming te vragen voor zijn verschillende diensten.

Op overtredingen van de Europese richtlijn staan namelijk boetes tot 4 procent van de wereldwijde omzet, wat voor Facebook al snel in de papieren kan lopen: Facebook genereerde vorig jaar een omzet van ongeveer 40 miljard dollar. Het bedrijf zou bij een maximale straf dus 1,6 miljard dollar moeten betalen. 

Deze move van Facebook komt niet als een verrassing. Zuckerberg antwoordde weliswaar vorige week in de hoorzitting dat de Europese privacyregels goede onderdelen heeft, maar een heldere fotojournalist wist een foto van de aantekeningen van de topman te maken. Hierop stond: zeg niets over de GDPR.