Vincenzo Nibali van Astana (in de gele trui) wordt vooraf gegaan door zijn ploeggenoten Lieuwe Westra (voor) en Jakob Fuglsang. Westra hielp Nibali als knecht aan de Tourzege van 2014.
Vincenzo Nibali van Astana (in de gele trui) wordt vooraf gegaan door zijn ploeggenoten Lieuwe Westra (voor) en Jakob Fuglsang. Westra hielp Nibali als knecht aan de Tourzege van 2014. © Klaas Jan van der Weij/de Volkskrant

Oud-wielrenner Westra simuleerde knieblessures om cortisonen te kunnen gebruiken

Voormalig wielrenner Lieuwe Westra geeft in zijn dinsdag te verschijnen biografie het gebruik van cortisonen toe. Het middel waarmee renners hun pijngrens kunnen verleggen, staat op de dopinglijst, maar Westra simuleerde knieblessures, waardoor hij vrijstelling kreeg voor de medicatie.

Westra is zich van geen kwaad bewust. 'Met een attest mag je cortisonen gebruiken, dus ik zie niet in wat ik verkeerd heb gedaan. Als topsporter zoek je de grenzen op. Dat is in mijn optiek wat anders dan doping gebruiken.'

Westra was prof van 2009 tot 2016. Hij reed voor de Nederlandse formatie Vacansoleil en het Kazachse Astana en won ritten in het Critérium du Dauphiné en Parijs-Nice. Twee keer werd hij Nederlands kampioen tijdrijden en als knecht hielp hij Vincenzo Nibali aan de Tourzege van 2014.

In zijn biografie schrijft Westra: 'Na het gesjoemel met epo en bloedtransfusies zocht de nieuwe generatie naar nieuwe mogelijkheden om voordeel te halen in de koers. Elke renner van naam zorgde voor een belangrijke wedstrijd voor een attest.'

Onlangs concludeerde een Britse onderzoekscommissie dat in de Tour van 2012 winnaar Bradley Wiggins ten onrechte een medisch attest had verkregen.

Astana reageerde zaterdag met een statement op de website. Daarin stelt de ploeg nooit verboden middelen te hebben verstrekt aan een renner. Ook voormalig teambaas Daan Luijkx van Vacansoleil spreekt Westra tegen.

Westra is binnen korte tijd de tweede Nederlandse renner die toegeeft verboden middelen te hebben gebruikt. Dinsdag bekende Karsten Kroon. Herman Ram, directeur van de Nederlandse dopingautoriteit, toonde zich blij met de onthullingen van Westra. 'Ook al is het laat, ik heb graag de waarheid op tafel', zei hij tegen de NOS.