Ook wie hem niet kent, kent hem

De golf van Japanse kunstenaar Hokusai

Ook wie 'De grote golf' van de Japanse kunstenaar Hokusai niet kent, kent 'm.Als meme, als trui of als emoji. Wat maaktdeze houtsnede uit 1830 zo onweerstaanbaar?

Zeg het ze, Vincent. 'Deze golven zijn klauwen, de boot is gevangen in ze, en je voelt het. Hokusai laat je schreeuwen [...], alleen doet hij het met lijnen.' Aldus schreef Vincent van Gogh op zaterdag 8 september 1888 in een brief aan broer Theo over een prent die hij niet bezat, maar die hij zeer bewonderde. De houtsnede in kwestie, u wist het al, was De grote golf van Kanagawa.

Beroemde kunstwerken

Zijn lot is dat van beroemde kunstwerken, want siert posters en truien en trainingspakken en teennagels en gymschoenen en dekbedden en bentoboxen en dat zijn enkel de replica's in ongewijzigde staat; nog niet eens de hommages, parodieën en memes op internet waarin hij ook veelvuldig figureert.