De tafeltennissters van Noord- en Zuid-Korea  omhelzen elkaar.
De tafeltennissters van Noord- en Zuid-Korea omhelzen elkaar. © AFP

Beide Korea's gaan strijd niet aan op WK-tafeltennis maar vormen één team voor halve finale

De politieke toenadering tussen Noord- en Zuid-Korea heeft donderdag op het WK-tafeltennis in Zweden tot een bijzondere situatie geleid. Beide landen moesten het om klokslag 10 uur 's ochtends tegen elkaar opnemen in de kwartfinale, maar de wedstrijd ging niet door. De twee Korea's besloten een team te vormen dat het in de halve finale gaat opnemen tegen Japan of Oekraïne.

Het is de tweede keer in korte tijd dat beide landen, die officieel nog in staat van oorlog verkeren, op een groot sportevenement de handen ineen slaan.

Tijdens de Olympische Winterspelen in Zuid-Korea vormden de dameshockeyers ook een gezamenlijke ploeg. De Olympische sporters van de twee landen kwamen toen gebroederlijk het stadion binnenlopen tijdens de openingsceremonie. Bovendien was er een officiële delegatie uit Noord-Korea overgekomen onder leiding van de zus van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un, om de plotselinge toenadering tussen beide kemphanen nog eens te onderstrepen.

Staande ovatie

De vorming van het Koreaanse tafeltennisteam komt een week na de historische top tussen Kim en de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in. De internationale tafeltennisfederatie ITTF ging direct akkoord nadat de leiders van de twee Korea-teams aangaven dat ze liever als een team verder wilden gaan, in plaats van de strijd aan te gaan in de kwartfinale.

'Toen ik het bestuur op de hoogte stelde van deze ontwikkeling, kreeg het gezamenlijke team een staande ovatie van hen om zo hun steun te benadrukken voor deze historische stap', aldus ITTF-president Thomas Weikert.

Op de foto

De twee teams kwamen donderdag wel opdagen in de Halmstad Arena voor de wedstrijd. Maar in plaats van zich op te maken voor een plek bij de laatste vier, gingen de tafeltennissters met elkaar op de foto. Het publiek kreeg te horen dat beide Korea's in het toernooi verder gingen als een gezamenlijke ploeg. 'Dit is een historische beslissing voor onze beide landen', benadrukte vicevoorzitter Ryu Seung-min van de Zuid-Koreaanse tafeltennisbond. 'Dit is een belangrijk statement om het vredesproces tussen onze beiden landen via onze sport te ondersteunen.'

De laatste keer dat een gezamenlijk Koreaans team deelnam aan het WK-tafeltennis, was ruim een kwart eeuw geleden. In 1991 versloeg Korea toen in het Japanse Chiba, tot verbazing van iedereen, favoriet en regerend wereldkampioen China.