Wembley.
Wembley. © Reuters

Amerikaanse miljardair doet bod op Wembley, het nationale stadion van Engeland

De eigenaar van de Engelse voetbalclub Fulham heeft een bod op Wembley Stadion uitgebracht. Shahid Khan zou bereid zijn om een kleine 600 miljoen euro te betalen voor het nationale stadion, dat plaats biedt aan 90 duizend toeschouwers.

De Amerikaanse miljardair heeft zijn oog laten vallen op het stadion vanwege zijn belangen in het American football. Naast Fulham is hij eigenaar van Jacksonville Jaguars, het beste team in de zuidelijke staten van de VS. Voor de Londense topclubs Chelsea en Tottenham Hotspur kan deze 'privatisering' moeilijkheden opleveren.

De Engelse voetbalbond heeft het stadion, dat in 2007 de poorten opende, voor zo'n 900 miljoen euro laten bouwen, veel meer dan was begroot. Sindsdien hangt de afbetaling als een molensteen om de schouders van de bond. Het probeert zoveel mogelijk wedstrijden in het iconische stadion te houden, van oefeninterlands tot de halve finales van de FA Cup.

Dat is de bond op veel kritiek komen te staan. Door de verkoop, heeft de flamboyante zakenman gezegd, kunnen de voetbalautoriteiten bovendien meer geld investeren in het amateurvoetbal, dat al jaren met geldgebrek kampt.

Bij de overeenkomst zou de bond wel uitbater blijven van Club Wembley, de verkoop van skyboxen aan bedrijven en welgestelde voetballiefhebbers. Dit heeft een waarde van ongeveer 340 miljoen euro. Volgens de 67-jarige Khan, die in Pakistan is geboren en rijk is geworden met de verkoop van auto-onderdelen, blijft zijn Fulham, dat uitkomt op het tweede niveau in Engeland, op het historische Craven Cottage spelen.

Concurrentie

Het is zijn doel om meer wedstrijden uit de National Football League naar de Britse hoofdstad te halen. Dat betekent concurrentie voor Tottenham Hotspur dat eveneens zulke wedstrijden wil organiseren op White Hart Lane, dat nu uitgebreid wordt gerenoveerd.

Ook Chelsea kijkt met argusogen naar de ontwikkelingen. De club wil bespeler van Wembley worden voor de periode dat Stamford Bridge wordt afgebroken en opgebouwd. Als Khan Wembley koopt is hij niet gebonden aan de reeds gemaakte afspraken.

Khan ontmoette de baas van de voetbalbond Martin Glenn vorig jaar tijdens de finale om de Super Bowl, de finale van het American footballseizoen. Veel Engelse voetbalclubs zijn reeds in handen van buitenlandse handen, maar de verkoop van het nationale stadion gaat een stap verder. Met het geld kan de FA 1.500 kunstgrasvelden aanleggen, wat als een voordeel wordt gezien.

Het minister van Cultuur, Media en Sport heeft het vetorecht over de voorwaarden van een verkoop.