Een bezoekster op weg naar de zoutgrotten in het natuurpark op het eiland Qeshm.
Een bezoekster op weg naar de zoutgrotten in het natuurpark op het eiland Qeshm. © Eva Roefs

Een rondreis door Iran: het land toont ons zijn vriendelijke gezicht

Vlieg mee op een Perzisch tapijt over glimmende moskeekoepels, chaotische bazaars en gloeiende woestijnen

Iran snakt naar toeristen en die komen meer en meer op bezoek sinds de internationale sancties zijn versoepeld. Een groepje Nederlandse touroperators bezocht minder bekende plaatsen en raakte enthousiast over de Perzische gastvrijheid.

Alles komt samen, onder een brug in Isfahan. Het is tegen middernacht, als onder de geel verlichte bogen van de Khaju-brug, dat elegante meesterwerk van de Perzische architectuur, een besnorde man in een te groot pak begint te zingen. Over een mooi meisje dat hem telkens negeert. Een ongeschoren gast met een gouden ketting om zijn nek valt lachend een toontje lager in. Straatschoffies, oudere stellen en groepjes vrienden houden hun pas in, klimmen op balustrades, leunen tegen eeuwenoude muren en beginnen ritmisch mee te klappen.