Virgil Abloh
Virgil Abloh © AFP

Virgil Abloh, de meest gehypte ontwerper van dit moment, gaat naar Louis Vuitton

Virgil Abloh is de nieuwe ontwerper van de mannenmode van Louis Vuitton. Hij volgt Kim Jones op, die in januari vertrok en vorige week werd benoemd tot creatief directeur bij Dior Homme.

De 37-jarige Abloh is de meest gehypte ontwerper van dit moment. Hij begon op zijn 22ste als assistent van rapper en stijlicoon van Kanye West (hij hielp hem jarenlang met de vormgeving van merchandise, albumcovers en optredens) en lanceerde vijf jaar geleden zijn eigen modemerk, Off-White. Dat is een succes: geen enkel ander merk trekt zo veel jong publiek naar de shows én de winkels. Tijdens de meest recente Off-White show, in Parijs, maakte Abloh duidelijk dat hij als ontwerper meer in zijn mars heeft dan T-shirts en hoodies. Maar omdat hij met dat soort kleding is doorgebroken, geldt hij nog steeds als een van de drijvende krachten achter de opmars van streetwear.

De streetwearscene heeft definitief een eigen plek veroverd binnen de hoogste modekringen

Dankzij de populariteit van Off-White heeft wordt hij door de gevestigde orde gezien als spreekbuis van de jongere generatie; hij zou precies weten wat de jeugd wil hebben. Zo bezien is zijn benoeming door het management van Louis Vuitton, een van de bekendste luxemerken van Frankrijk en het paradepaardje van modebedrijf LVMH, een slimme zet om een jonger publiek aan te spreken. Bovendien sluit zijn stijl prima aan op die van zijn voorganger. Jones presenteerde begin vorig jaar voor Louis Vuitton een spraakmakende collectie in samenwerking met Supreme, van origine een skatemerk. Die collectie brengt inmiddels het driedubbele op in het tweedehandscircuit en wordt gezien als hét bewijs van de toenemende invloed van streetwear in de luxesector. Met de aanstelling van Abloh heeft de streetwearscene definitief een eigen plek veroverd binnen de hoogste modekringen.