Een vakantiehuisje
Een vakantiehuisje © ANP

Consumentenbond schrikt van poepbacterie in vakantiehuisjes, maar hoe schadelijk is dit nou echt?

De poepbacterie, ze doet het altijd goed bij hygiëneonderzoeken. Gegarandeerd geschokte reacties. Helemaal als vakantiehuisjes het toneel zijn van deze zogeheten e. coli bacterie.

De Consumentenbond trof haar aan in badkamers en keukens in onder meer bungalows van Center Parcs, Roompot en Landal GreenParks. Ook vonden ze in de 'schoongemaakte' huisjes haren, nagels, kruimels, vlekken, druipsporen en beestjes. En naast die poepbacterie ook andere organismen die voorkomen in de darmen. Maar hoe schadelijk is dit allemaal eigenlijk voor de gezondheid van de vakantieganger?

Eerst het onderzoek zelf. De Consumentenbond verbleef op dertig parken één nacht undercover in één huisje. Na onderzoek met een uv-lamp en microbiologische tests werden veertien huisjes beoordeeld als niet schoon. In evenveel huisjes kwam de e. coli bacterie voor. Zeven huisjes bleven wel binnen alle bacteriële normen. Geen al te beste score, maar het is de vraag wat dit kleine onderzoek zegt over de algemene hygiëne van deze parken, waar duizenden huisjes staan en miljoenen mensen overnachten.

Geen wetenschappelijk onderzoek

Niet zo veel, zegt microbioloog Leo van Overbeek van Wageningen University & Research (WUR). 'Het risico bestaat dat je toevallig een heel vies huisje te pakken hebt', zegt hij. 'Als onderzoeker zou ik zeggen: pak een aantal huisjes per terrein; een is zeker te weinig om met zekerheid iets te zeggen over een heel park.' Volgens Van Overbeek moet je daarvoor minimaal vier of vijf huisjes controleren, en die dan steekproefsgewijs selecteren. 'Dus niet drie op een rij.'

Bij de Consumentenbond hebben ze een andere taakopvatting voor hun onderzoeken. 'We pretenderen niet wetenschappelijk onderzoek te doen', zegt Joyce Donat van de bond. Toch zegt ze dat 'één huisje per park testen representatief is'. Donat: 'Als een huisje niet in orde is, dan zegt dat iets over hoe schoonmakers op dat park te werk gaan. Bovendien gaf dezelfde test vijf jaar geleden een vergelijkbare uitkomst.'

Geen ziekmaker

Microbioloog Hans de Cock (Universiteit Utrecht) gaat ervan uit dat goed is gemeten. 'Parken moeten dus beter op die e. coli gaan letten, zwembaden worden niet voor niets gesloten als ze deze bacterie aantreffen.' Zijn collega Van Overbeek (WUR) erkent ook dat het kwalijk is als hygiënische grenzen zijn overschreden, ook al gaat het maar om één huisje op een heel park.

Het wil overigens niet zeggen dat deze poepbacterie - die ook op menig toetsenbord of snijplank aanwezig is - automatisch via menselijke ontlasting in het huisje is terechtgekomen. 'In planten en op rauw vlees komt de bacterie ook voor.' Net als de microbioloog die door de Consumentenbond is geraadpleegd, zegt hij bovendien dat de e. coli bacterie in principe geen ziekmaker is. 'In uitzonderlijke gevallen kan zij bij kwetsbare mensen diarree veroorzaken.'

Om te beoordelen hoe schadelijk de gevonden vuiligheid nu precies is, moeten Van Overbeek en De Cock de onderliggende labresultaten en observaties zien. Bij de Consumentenbond willen ze die niet geven, omdat dan 'verkeerde conclusies getrokken kunnen worden' door derden. 'Neem maar van ons aan dat het onderzoek goed is gedaan', zegt Donat, die zich stoort aan de offensieve vraagstelling. 'We doen dit al zestig jaar.'

Te strenge norm

Roompot twijfelde sterk aan de deugdelijkheid van het onderzoek en stapte eerder deze maand naar de rechter. Het bedrijf wilde voorkomen dat het imagoschade opliep op basis van de onderzoeksresultaten in vijf van zijn 13 duizend huisjes. De onderzoekers zouden bovendien een te strenge bacteriële norm hebben gebruikt, een norm die alleen geldt voor ziekenhuizen en de vleesverwerkende industrie. De Consumentenbond ontkent dit en kreeg daarin gelijk van de rechter. Daardoor kon het onderzoek gisteren verschijnen in de Consumentengids.

Wat schiet de consument op met een beperkt onderzoek dat weinig zegt over de precieze omvang van het hygiëneprobleem? 'De meeste vakantieparkexploitanten, ook Roompot, beloven nu iets aan hun schoonmaakbeleid te doen', zegt Donat. 'Dit is het doel van ons werk.'