Executie in Saigon, 1968.
Executie in Saigon, 1968. © AP

Een foto die 'de koers van de geschiedenis had verlegd'

Beeldvormers

Deze week: Vijftig jaar geleden schoot generaal Loan Vietcong-gevangene Lem door het hoofd.

Er zijn bewegende beelden. En die zijn nog steeds moeilijk om naar te kijken, ook vijftig jaar later. Een gevangen Vietcongstrijder, Nguyen Van Lem, wordt door soldaten van het Zuid-Vietnamese leger door de straten van Saigon gevoerd. Het is 1 februari 1968. Zonder schoeisel, zijn gezicht vertoont sporen van mishandeling; zijn handen zijn op de rug gebonden. Hij wordt gebracht naar de Zuid-Vietnamese politiechef, generaal Nguyen Ngoc Loan. Deze trekt zijn wapen en schiet de gevangene door het hoofd. De man stort in elkaar. Onvergetelijk detail: de bloedfontein uit zijn hoofd.