Regisseur Johan Nijenhuis
Regisseur Johan Nijenhuis © ANP

Johan Nijenhuis filmt nieuwe romantische komedie op Cuba

Het had wat voeten in de aarde, maar Johan Nijenhuis gaat een film opnemen op het communistische Cuba.

Na zijn bioscoophits Toscaanse Bruiloft (2014) en Verliefd op Ibiza (2013) gaat regisseur Johan Nijenhuis opnieuw een feelgoodfilm maken tegen een fotogenieke buitenlandse achtergrond. Nijenhuis draait zijn nieuwe romantische komedie Verliefd op Cuba op het Caribische en communistische eiland Cuba.

Verliefd op Cuba, dat volgend jaar op Valentijnsdag in de Nederlandse bioscopen moet draaien, verhaalt over Loes, die plotseling wordt gebeld vanaf de Cubaanse ambassade dat haar dochter gaat trouwen met een Cubaan. Ze reist direct af naar Havana en is vastberaden een stokje voor dit huwelijk te steken, dat in haar ogen gedoemd is te mislukken. Maar tijdens haar verblijf op het eiland van Amerikaanse oldtimers, oude koloniale huizen en salsamuziek hervindt Loes haar geloof in de liefde door een affaire met de aantrekkelijke Jan en haar ex-man Alex.

Het verhaal van Verliefd op Cuba doet sterk denken aan Nijenhuis' beproefde recept: amoureuze verwikkelingen en grappige taferelen op een tot de verbeelding sprekende, zonnige locatie. Maar na het Spaanse feesteiland Ibiza en de pittoreske Italiaanse regio Toscane vergde het filmen op Cuba meer moeite. Uiteindelijk kreeg Nijenhuis een vergunning van het communistisch regime om daar vanaf eind deze maand te draaien.

Hiermee is Nijenhuis naar eigen zeggen de eerste Nederlandse regisseur die op Cuba een film mag maken. Dat laatste is echter niet helemaal juist. Lang geleden ging de legendarische filmmaker Joris Ivens Nijenhuis voor. Ivens maakte begin jaren zestig op Cuba twee korte films, Carnet de Viaje, een reisverslag door het Cuba van de beginjaren van de revolutie, en Pueblo Armado, waarin Ivens met zijn crew een militaire vrijwilligersbrigade volgde.

Beide films werden in 2011 - vijftig jaar na hun première - nog vertoond op een Ivens-retrospectief tijdens de Nederlandse Filmweek in de Cubaanse hoofdstad Havana. De jaarlijkse Filmweek wordt georganiseerd door het Cubaanse Filminstituut (ICAIC) in samenwerking met Cinemateca de Cuba, de Nederlandse Ambassade en EYE International. Zo stonden vorig jaar oktober naast Nederlandse documentaires en animatiefilms films als Bram Fischer, Tonio en Soof 2 in Havana op het programma.