Dit was de enige keer dat het bier in 2011 met toestemming van monniken werd verkocht in een supermarkt, om de verbouwing van een nieuwe abdij te bekostigen.
Dit was de enige keer dat het bier in 2011 met toestemming van monniken werd verkocht in een supermarkt, om de verbouwing van een nieuwe abdij te bekostigen. © AFP

Monniken boos op supermarktketen die zonder toestemming hun exclusieve abdijbier verkocht

Het trappistenbier Westvleteren is alleen verkrijgbaar bij de abij van Sint-Sixtus, voor een kleine twee euro per flesje. Maar bij supermarktketen Jan Linders lagen de biertjes voor 9,95 euro in het schap, zonder dat de keten daarvoor toestemming had gevraagd.

De Limburgse keten verkocht donderdag drie soorten trappistenbier uit de abdij. Eén flesje bier kostte bij Jan Linders 9,95 euro. Dat is vijf keer zoveel als de prijs die de monniken zelf voor een flesje vragen (1,45 tot 1,87 euro).

Een van de trappistenbieren uit de Sint-Sixtusabdij, de 'Westvleteren Twaalf', is meerdere keren uitgeroepen tot 'beste bier ter wereld'. Het is een zwaar, donker bier met een alcoholpercentage van 10,2 procent. De trappisten verkopen hun exclusieve bier alleen aan particulieren, niet aan de groothandel of aan supermarkten. Het bijzondere gerstenat is alleen verkrijgbaar per krat aan de abdijpoort en per glas in het 'ontmoetingscentrum' bij het klooster.

De woordvoerder van de abdij vertelt dat de trappisten daarom erg schrokken toen ze hoorden dat hun bier voor zo'n hoge prijs in de supermarkt lag. 'Een prijs van bijna tien euro per fles druist in tegen de ethische normen en waarden waar de monniken voor staan', zegt hij. 'Iedere bierliefhebber weet dat de trappisten van Westvleteren geen winstmaximalisatie nastreven, ze produceren enkel zoveel bier als nodig is om in hun levensonderhoud te voorzien. Alle gemaakte winst doneert de abdij aan goede doelen.'

Jan Linders profileert zich als bierspecialist. De super wilde zijn trouwe klanten belonen door eenmalig dit exclusieve trappistenbier aan te bieden. Bierliefhebbers mochten maximaal twee flesjes aanschaffen. Bijna de hele voorraad van Jan Linders (300 kratten van 24 flesjes) werd donderdag verkocht.

Volgens Gineke Wilms, de marketingmanager van Jan Linders, maakt de supermarktketen ondanks de hoge verkoopprijs weinig winst op het Sint-Sixtusbier. De winst is laag omdat verschillende 'partners' (lees: tussenhandelaren) betrokken waren bij de inkoop. Elke 'partner' wilde zelf ook aan de verkoop verdienen, wat de uiteindelijke winkelprijs opdreef. 'Het bier is via een aantal schakels ingekocht, daarom is de prijs op dit bedrag uitgekomen', verklaart Wilms. Wie deze tussenhandelaren waren, wil ze niet zeggen.

Moeilijk verkrijgbaar

Toen we open gingen liepen er meteen vijf klanten naar binnen. Zij kwamen alleen voor het bier

Medewerker Jan Linders

Volgens de website van de Sint-Sixtusabdij moeten kopers 'veel geduld en wat geluk' hebben om een krat trappistenbier te kopen. Een koper mag elke zestig dagen maximaal twee kratten van 24 flesjes reserveren (35 tot 45 euro per krat, afhankelijk van het soort trappist) en moet die op de afgesproken datum en tijdstip ophalen aan de poort van de abdij. Zelfs het kenteken van de auto wordt vooraf geregistreerd.

Omdat het normaal zo moeilijk verkrijgbaar is, vloog het monnikenbier bij Jan Linders uit de schappen. Een medewerker van een Jan Linders-winkel, die zijn naam niet wil noemen omdat hij van het hoofdkantoor niet met de pers mag praten, vertelt dat het trappistenbier in zijn filiaal al om half drie 's middags op was. 'Toen we open gingen liepen er meteen vijf klanten naar binnen. Zij kwamen alleen voor het bier.'

De monniken en de supermarktketen hebben vrijdagochtend contact gehad over de Jan Linders-actie. Wilms: 'We hebben tegenover de abdij benadrukt dat we echt goede intenties hadden. We respecteren de exclusiviteit van het bier enorm.' De abdijwoordvoerder: 'We hopen vooral dat het niet nog eens gebeurt.'