Oxford Street in de sneeuw afgelopen winter.
Oxford Street in de sneeuw afgelopen winter. © EPA

Europees herstel hapert in eerste kwartaal, Britse overheid geeft 'uitzonderlijk weer' de schuld

Cijfers Britse en Franse economie

Was het de barre winterkou, of wordt het prille Europese herstel daadwerkelijk in de knop gebroken? Na een reeks teleurstellende economische cijfers staat die vraag bovenaan de agenda.

De Britse economie stelt het meest teleur. Gedurende het eerste kwartaal van dit jaar blijkt zij slechts 0,1 procent te zijn gegroeid. Gemeten per hoofd van de bevolking is zelfs sprake van economische krimp. De Britse overheid gaf vrijdag het 'uitzonderlijke weer' de schuld, maar aan die uitleg wordt ernstig getwijfeld.

Ook de Franse economie hapert. Het bbp nam met slechts 0,3 procent toe. Tot overmaat van ramp bleek begin deze week de stemming onder Duitse ondernemers opnieuw te zijn verslechterd. Die sombere cijfers voeden de vrees dat behalve Groot-Brittannië ook de continentale economie, amper op gang gekomen na de crisis, alweer over haar hoogtepunt is.

President Draghi van de Europese Centrale Bank verwees die angst donderdag naar de prullenbak. Volgens hem is hooguit sprake van 'enige normalisatie' na het beste economische jaar voor Europa in een decennium. Overigens vielen aan de overkant van de oceaan ook de Amerikaanse cijfers tegen. Met 2,3 procent op jaarbasis blijft het Amerikaanse groeitempo voor Europese begrippen echter jaloersmakend hoog.