Van kitsch naar 'echte' kunst: het realistische mensbeeld wordt eindelijk serieus genomen

Realisme is in de kunst niet langer het terrein van folklore en bijgeloof

Realistische beeldhouwkunst, dat was lange tijd not done. Maar nu worden levensechte beelden eindelijk beschouwd als echte kunst. In New York is een overzicht te zien.

Toen beeldhouwer John Gibson rond 1850 de opdracht kreeg een sculptuur van Venus te maken, besloot hij er een schepje bovenop te doen. De held van het Britse neoclassicisme, maker van talloze gladgepolijste goden en godinnen, gaf de beschermer van de liefde een kleurtje mee. Tinted Venus kreeg rode lippen, blauwe ogen en letterlijk gouden lokken. In haar oren bungelden echte oorbellen. Haar marmeren ledematen schilderde Gibson roomblank.

Het beeld werd een schandaal toen de kunstenaar haar in 1862 onthulde.