Papieren vliegtuigjes - het symbool van Telegram - worden als protest afgeleverd bij het kantoor van de telecomwaakhond.
Papieren vliegtuigjes - het symbool van Telegram - worden als protest afgeleverd bij het kantoor van de telecomwaakhond. © AFP

Oorlog op het Russische internet: whizzkid Telegram neemt het op tegen Kremlin-moloch

Op het Russische internet is de strijd van de eeuw losgebarsten: de whizzkid van het land versus het Kremlin.

Sinds maandag doen de Russische autoriteiten verwoede pogingen om Telegram te blokkeren, de berichten-app van ict-talent Pavel Doerov (33). Maar het lukt niet.

De slag laat een spoor van vernieling achter op het Russische internet. De site van radiozender Govorit Moskva verdween uit de lucht. Het razendpopulaire sociale netwerk Odnoklassniki en de berichten-app Viber kampen met technische problemen. Ook nauwelijks meer bereikbaar: de site van Roskomnadzor, de internetwaakhond die Telegram probeert te blokkeren.

En Telegram zelf? Die werkt nog, zij het met haperingen.

Straatgevecht

De regering liet Telegram verbieden omdat de app weigert om de Russische geheime dienst FSB toe te laten tot het berichtenverkeer. De FSB zegt toegang nodig te hebben om aanslagen beter te kunnen voorkomen - het is bekend dat IS-leden Telegram hebben gebruikt wegens de veiligheid van de app. Een Russische rechtbank stelde de FSB in het gelijk.

Maar Doerov, in 2014 vertrokken uit Rusland wegens overheidsdruk, weigert de sleutels tot het berichtenverkeer te overhandigen. Hij vindt privacy belangrijker dan de wensen van de geheime dienst. Zijn medestanders geloven bovendien dat de FSB niet zozeer uit is op bespieding van terroristen, maar van critici van het Kremlin.

Sinds maandag vechten Doerov en de internetwaakhond een straatgevecht uit. Doerov laat Telegram van de ene naar de andere server springen. De internetwaakhond holt erachteraan door alle IP-adressen van die servers uit te schakelen. In drie dagen zijn 16,5 miljoen IP-adressen geblokkeerd.

Chaos

Maar die worden ook gebruikt door allerlei andere websites. De chaos op het Russische internet is zo groot dat de internetwaakhond een site geopend heeft voor getroffenen. De directeur van een koerierdienst kondigde woensdag een rechtszaak tegen de internetwaakhond aan nadat zijn site ruim 6 uur lang op zwart ging.

Doerov riep via Telegram mensen op om zijn strijd te steunen. Want die kost geld: Doerov koopt honderdduizenden IP-adressen van Amazon en Google om nieuwe schuilplaatsen te bouwen voor Telegram. De internetwaakhond heeft Apple en Google opgeroepen om Telegram uit hun appstores te verwijderen. Maar de bedrijven geven geen gehoor, tot vreugde van Doerov. 'Dank jullie wel - Apple, Google, Amazon, Microsoft - voor het niet meewerken aan politieke censuur', zo schreef de whizzkid op zijn belaagde fort.