Een man kijkt naar het model van een nieuwe flat op een beurs in Hong Kong
Een man kijkt naar het model van een nieuwe flat op een beurs in Hong Kong © GETTY

Met microwoningen is in Hong Kong veel geld te verdienen: zeker drie ton voor een appartement van 11,4 vierkante meter

Tienduizenden bewoners overleven in zogeheten 'doodskistwoningen' van 60 centimeter breed en 180 centimeter lang

Een parkeerplaats voor 550 duizend euro, of een appartement van nog geen 20 vierkante meter voor 8 ton: al jaren worden er op de vastgoedmarkt van Hong Kong, de duurste ter wereld, absurde records gevestigd. Het gevolg? De huizen worden steeds kleiner.

Zo heeft een projectontwikkelaar Wing Kwok Enterprises aangekondigd een 27 verdiepingen tellend appartementencomplex te bouwen met woningen van 11,4 vierkante meter.

Voor projectontwikkelaars zijn dergelijke 'microwoningen' aantrekkelijk, omdat ze over het algemeen meer geld opleveren per vierkante meter. De wanhopige burger staat ervoor in de rij omdat het zijn enige kans is op een eigen plek.

Het is nog onbekend hoeveel de appartementen van Wing Kwok moeten kosten. Appartementen van dit formaat gaan op dit moment voor zo'n 3 ton van de hand, maar tegen de tijd dat het complex af is, zou de huizenprijs zomaar 20 procent kunnen zijn gestegen.

De microwoningen zijn een trend in Hong Kong. In 2012 bestonden er nog helemaal geen piepkleine woningen in de stad, een jaar later was 1 procent van alle nieuwbouwappartementen kleiner dan 20 vierkante meter en vorig jaar groeide het uit tot 4 procent. Woningen tot 40 vierkante meter maakten in dat jaar maar liefst 34,8 procent van alle nieuwbouw uit.

Slimme ondernemers zien weer handel in de problemen die dergelijke kleine appartementen veroorzaken. Zo zijn er de afgelopen jaren zeker 180 wasserettes in Hong Kong bijgekomen. Vroeger maakten mensen daar gebruik van omdat ze geen geld hadden om zelf een wasmachine te kopen. Nu trekken deze zaken klanten omdat er thuis geen plek is om een wasmachine neer te zetten.

Politici zijn bezorgd over deze ontwikkeling. 'Het is ironisch dat Hong Kong steeds welvarender wordt, maar dat haar inwoners worden gedwongen steeds kleiner te wonen', zegt Kenneth Lau Ip, leider van het overheidsorgaan dat de autochtone bevolking van Hong Kong vertegenwoordigt, tegen de Southern China Morning Post. Desondanks zijn de autoriteiten niet van plan richtlijnen voor minimale oppervlakten uit te vaardigen. De minister van Transport en Wonen, Frank Chan Fan, wijst erop dat burgers nu eenmaal geen grotere woning zouden kunnen betalen.

Ondergronds

Met een gemiddeld inkomen (ongeveer 1.800 euro per maand) zijn er 32 jaarsalarissen nodig om een flatje van 40 vierkante meter te kunnen kopen. Om de grootste druk te verzachten, bieden de autoriteiten elk jaar een aantal woningen met subsidie (30 procent onder de marktprijs) aan. Dit jaar waren er 620 van deze appartementen beschikbaar - en er waren 88.000 gegadigden.

Hong Kong is altijd een dure stad geweest, maar de lage rente, in combinatie met een koopgolf van rijke Chinezen van het vasteland, heeft de prijs de laatste jaren verder opgedreven. Uitbreiding van het grondgebied is onmogelijk, want Hong Kong ligt ingeklemd tussen bergen en de zee. De autoriteiten onderzoeken  mogelijkheden toch meer woonruimte te creëren, zoals de bouw van een kunstmatig eiland, of het ondergronds brengen van bepaalde faciliteiten, maar vooralsnog heeft zich nog geen oplossing aangediend.

Voor arme inwoners is het probleem nog groter, want ook huurwoningen zijn onbetaalbaar. Het aantal geregistreerde daklozen is afgelopen jaar met 22 procent gestegen en tienduizenden serveersters, beveiligers en schoonmakers overleven in zogeheten 'doodskistwoningen'. Dit zijn appartementen die de eigenaar heeft opgedeeld in hokjes van zo'n 60 centimeter breed en 180 centimeter lang. Ze zijn meestal zo laag dat je er alleen maar in kunt zitten en net te kort om languit in te kunnen liggen. Sommige hokjes zijn iets groter en hebben ook een keuken en een toilet, maar dat betekent wel dat je moet koken naast de wc-pot. Hiervoor betalen bewoners zo'n 200 euro per maand.