Philip Kerr (1956 ¿ 2018).
Philip Kerr (1956 ¿ 2018). © ANP

Philip Kerr, populaire veelschrijver en bedenker van privédetective Bernie Gunther, overleden

Philip Kerr (1956 - 2018)

Thrillerschrijver Philip Kerr is vrijdag op 62-jarige leeftijd aan kanker overleden.

Voordat hij een van de productiefste thrillerschrijvers van de laatste jaren werd was de Schotse auteur een copywriter van reclamebureaus als Saatchi & Saatchi, met te veel tijd om handen.

Jarenlang broedde hij op het idee om een roman te schrijven over een politieman in het Derde Rijk. In 1989 verscheen March Violets (Een Berlijnse kwestie), de eerste roman over de Berlijnse prive-detective Bernie Gunther, die in het jaar 1936 merkt dat het onder de nazi's steeds lastiger wordt om zijn werk uit te voeren zonder zelf zijn handen vuil te maken. Kerr had materiaal genoeg: in 1990 verscheen The Pale Criminal en in 1991 A German Requiem, dat zich vlak na de oorlog afspeelt. De drie Bernie Gunther-romans werden gebundeld onder de verzameltitel Berlin Noir, 'Berlijnse trilogie' in de Nederlandse vertaling.

Cynische speurder

Gunther was Kerrs succesvolste creatie: een door en door cynische speurder, die uiteindelijk in twaalf romans zou opduiken, voortdurend in gevecht met een beladen verleden. Na Berlin Noir zou het vijftien jaar duren voordat hij Gunther liet terugkeren (in The one from the other uit 2006). Kerr zat niet stil en ontpopte zich tot een ook bij veel Nederlandse lezers populaire veelschrijver, wiens werk vergelijkingen oproept met dat van zijn collega thrillerschrijvers Michael Crichton en Robert Harris, net zo makkelijk de historische, als de tech-kant opdraaiend.

Van de niet Gunther-boeken was Gridiron (Het gebouw, 1995), over een op hol geslagen hypermodern gebouw dat zich tegen de makers keert, een van zijn succesvolste. Als kinderboekenauteur (onder de naam P.B.Kerr) schreef hij ook nog eens een zevendelige jeugd fantasyserie Kinderen van de lamp.  Toch leek het alsof hij in dit deel van zijn werk weer de copywriter werd die een paar succesvolle verhaalformules zelf wilde uitproberen.

Vertrouw niemand

Zijn grootste impact had Kerr met zijn Bernie Gunther-boeken, waarvan volgende maand postuum het dertiende deel zal verschijnen: Greeks bearing Gifts. Gunther vertoont weliswaar alle trekken van een klassieke noir-held, maar Kerr had altijd het oog voor het detail dat bij de betere schrijver van historische romans te vinden is. De les die de cynische Berlijnse speurder dwars door de Europese geschiedenis van de twintigste eeuw trekt: vertrouw niemand.