Deugdzame vrouwen baren éérst een kikker, dan een kind

Oog voor detail

Je ziet het pas goed van dichterbij. Wieteke van Zeil over opmerkelijke en veelbetekenende bijzaken in de beeldende kunst. Deze week: kikkers.

Er vliegt een kikker over het kraambed. Dat kan weinig goeds betekenen. Dat kraambed is dan ook geen gewoon kraambed, de vrouw is geen gewone vrouw. Ze baarde net de kikker. De baby kwam erachteraan. Wie kijkt naar de soms onverdraaglijk onheilspellende Amerikaanse televisieserie The Handmaid's Tale, naar Margaret Atwoods beroemde boek uit 1985, ziet hier iets verwants, van acht eeuwen eerder.

Vrouwen zijn goed voor één ding, althans de vruchtbare vrouwen. Hun deugd en nut is onderworpen aan de man en bestaat bij de gratie van het in stand houden van de man.